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気になる 文化部員の体験記
満席を願いしたためる 寄席文字に挑戦

  • 2021年8月22日 神奈川新聞掲載

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参加者それぞれに指導する橘右樂さん。「余白をならすために二度書きすることもありますが、なるべく一筆で書けるように鍛錬していきます」
参加者それぞれに指導する橘右樂さん。「余白をならすために二度書きすることもありますが、なるべく一筆で書けるように鍛錬していきます」

 寄席の入り口で出演者を知らせる看板や、舞台上の「めくり」でおなじみの「寄席文字」。落語家たちの名前を黒々と記す独特の書体は江戸時代に生まれ、戦後に橘右近が創始者として確立。橘流寄席文字の書家が伝統を受け継いできた。その書体の背景にあるものを知ってもらおうと、横浜にぎわい座(横浜市西区)では毎年「寄席文字体験講座」が開催されている。

  寄席文字では、文字そのものを寄席の客席に見立て、余白(空席)が少なくなるよう「すき間が少なくなるように詰めて」、日を追うごとに観客が多くなるよう「右肩上がりに」、円満・安定を願って「まろやかで据わりがよくなるように」書くことが特徴。歌舞伎の世界で使われる華麗な「勘亭流」、番付表で力強く力士の名前を記す「相撲字」などと並ぶ「江戸文字」のひとつだ。


肘から手首までの半分くらいがいつも机の上にあるようにして筆を進める
肘から手首までの半分くらいがいつも机の上にあるようにして筆を進める

 9日に開催された体験講座の午後の部に集まったのは18人。筆に墨汁をたっぷりと付け、漢数字の「一」の書き方から練習していく。左から右へ、同じ太さで横の線を書くシンプルな動作のはずだが美しいラインを書くのは至難の業だ。「とめ」の部分も一角にカウントして力強く書くが、慣れている書き方と異なるため戸惑う。「約180年前にできた文字だから、2時間で身につけるのは無理ですよ」と笑うのは、池袋演芸場のめくりや看板を長年手掛ける橘右樂(うらく)さん。「漢数字は難しいのですが、基本の筆遣いを学ぶために挑戦してもらっています」


「今はコロナ禍で難しいですが、書家が集まる勉強会も毎月開催していました」と橘右雀さん。各大学の落語研究会所属者も多く、春風亭一之輔師匠も学生時代に寄席文字を学んでいたそうだ
「今はコロナ禍で難しいですが、書家が集まる勉強会も毎月開催していました」と橘右雀さん。各大学の落語研究会所属者も多く、春風亭一之輔師匠も学生時代に寄席文字を学んでいたそうだ

 何度書いても安定して同じ形になるよう、一般的な書道とは書き順も異なる。「花」や「九」の右下の「はね」の部分は上から下にむけて書いていく。また、余白を少なくするため「花」のくさかんむり部分は横の線でつなぐなどの工夫が凝らされている。普段書いている字が下手なことが心配だったが「形が決まっていて、自分らしさの入る余地がないから字が上手でない人でも大丈夫。絵を描くつもりで挑戦してみるとちょうどいいですよ」。


寄席文字には専用の筆を使用する
寄席文字には専用の筆を使用する

 現在、プロとして活動している書家は17人。横浜にぎわい座のめくりを担当する橘右雀(うじゃく)さんは「もともと寄席が好きだったし、自分の書いた文字が舞台に飾られるのはやりがいにつながります。落語家さんとの交流があるのも楽しいですね」と笑顔を見せる。右雀さんは県内数カ所で定期的に寄席文字を教えており、横浜にぎわい座での体験教室をきっかけに本格的に取り組み始める人も多いという。「寄席文字をきっかけに、落語の世界にも興味を深めてくれたらうれしいです」

※寄席文字勉強会の問い合わせは橘右雀さん
[メール]ujaku@khc.biglobe.ne.jp


基礎的な文字に慣れてきたら、好きな文字や自分の名前の練習に進む
基礎的な文字に慣れてきたら、好きな文字や自分の名前の練習に進む

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